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¿Sabías que tienes un sistema inmune psicológico y que puedes aprender a fortalecerlo?

Salud

Por: pijamasurf - 02/16/2017

El sistema inmune psicológico es lo que impide que las adversidades, el estrés y las contingencias nos afecten de tal manera que hagan miserable nuestra vida

El sistema inmune es lo que nos permite ir por el mundo sin claudicar ante todo tipo de agentes infecciosos que abundan en el medio ambiente. Es imposible controlar del todo nuestra exposición a virus, bacterias y demás patógenos, pero si tenemos un sistema inmune sano, el cual podemos cultivar comiendo bien, haciendo ejercicio y evitando el estrés, podemos aumentar en gran medida las probabilidades de no enfermarnos y poder hacer nuestra vida sin demasiadas preocupaciones.

En la actualidad sabemos que algunas personas son capaces de sobrellevar numerosas adversidades sin que éstas los suman en la ansiedad, la depresión o la desesperanza; asimismo, muchas personas mantienen con gran estabilidad un estado de ánimo positivo. De aquí que diferentes psicólogos hayan identificado el concepto de un sistema inmune psicológico. Dan Gilbert, psicólogo de Harvard, asegura que los individuos tienen un sistema inmune psicológico que les permite enfrentar adversidades sin desmoronarse:

Mi mujer jamás se enferma y yo pillo todos los resfriados. Lo mismo ocurre con el sistema inmune psicológico. Hay personas que son resilientes ante la peor tragedia. Otras personas se entristecen a la mínima. Pero lo interesante es que la inmensa mayoría de los seres humanos son del primer tipo. El 75% de las personas vuelven a ser felices en los 2 años posteriores al peor trauma que te puedas imaginar.

La resiliencia tiene un componente natural o innato; ciertas personas parecen nacer con una capacidad mayor de tolerar molestias, adversidades y demás estrés mental. Sin embargo, claramente esta capacidad también puede cultivarse, incluso a niveles muy superiores a los de la norma. Una de las cosas que permiten cultivar la resiliencia y este llamado sistema inmune psicológico es encontrar significado en la vida. Cuando alguien se enfrenta a una contrariedad, si no tiene una profunda motivación --como puede ser un trabajo que ama o una familia de la cual cuida-- puede rápidamente desarmarse y caer preso de una "infección psicogénica". Quien ha hallado significado y cuyas actividades giran en torno a aquello que le da sentido a su vida, se levanta rápidamente de la mayoría de las contrariedades o contingencias ya que, ante la visión global del sentido, éstas generalmente son sólo pequeñeces o, en caso de que sean situaciones muy graves, logran ser transformadas en formas de crecimiento. Uno de los aforismos del lojong del budismo tibetano sugiere que las adversidades deben tomarse como parte del sendero espiritual. 

Podemos hablar entonces de dos aspectos fundamentales del sistema inmune psicológico: el componente de resiliencia y el componente de eudaimonía, esto es, la felicidad sostenible que no proviene del placer sino del significado o de la vida del alma. 

Gilbert sostiene que numerosos estudiosos sugieren que las personas tienen un temor infundado a eventos negativos, pues cuando éstos suceden suelen procesarlos mejor de lo que pensaban; esto ocurre porque ignoran que tienen un sistema inmune psicológico y subestiman su propia resiliencia. En realidad los eventos extraordinarios, tanto positivos como negativos, no cambian nuestras vidas tanto como pensamos. En este sentido es más importante el cultivo cotidiano de nuestra mente.

El maestro de meditación budista Alan Wallace sostiene que la meditación es una forma de cultivar el sistema inmune psicológico probada desde hace milenios. Principalmente, la meditación permite cultivar la relajación, la concentración y el desapego a eventos mentales con los que nos identificamos. Si utilizamos la metáfora de que ciertas emociones, conceptos o pensamientos son como bacterias o virus, la meditación hace que estos patógenos no logren encontrar un huésped al cual adherirse --la mente se vuelve como una casa vacía-- o que no vivamos los procesos inflamatorios propios de una excesiva reacción inmune como, por ejemplo cuando alguien nos dice algo que lastima nuestro ego. El doctor David Kessler ha teorizado que la mayoría de las enfermedades mentales tiene como causa lo que llama una "captura", algo que capta de manera obsesiva nuestra atención. Por ende, si somos capaces de dominar nuestra atención tendremos un sistema inmune más competente. 

Alan Wallace cita al gran maestro indio Shantideva, quien señalaba que "una persona distraída vive continuamente en las fauces de las aflicciones mentales". Una mente que no es capaz de controlar su atención es susceptible a desequilibrios "como la lasitud o la excitación, es como si el sistema inmune psicológico estuviera discapacitado, por lo que todo tipo de problemas mentales fácilmente nos abruman. El cultivo de la atención dirigida tiene un directo e importante efecto en la moralidad y la libertad de la voluntad", dice Wallace. Y también:

La práctica meditativa integral es como una dieta sana que es indispensable para mantener tu vitalidad y tu resistencia a la enfermedad. De la misma manera, una práctica meditativa balanceada durante una vida socialmente activa aumenta tu sistema inmune psicológico, de tal forma que eres menos vulnerable a desequilibrios mentales de todo tipo.

Son mis nervios… y los tuyos

Sistemas nerviosos

La sexualidad y los nervios están íntimamente relacionados, por arriba y por abajo. Es por ello que se le dedica bastante espacio al tema, desde lo anatómico hasta lo eléctrico y lo químico. Hay que sacarle jugo al conocimiento para sacarse jugo a uno mismo, sólo hay que conocer la naranja en cuestión. El amor acecha… cada quien está a cargo de exprimir su propio destino.

Hablar de sistemas nerviosos en plural es reconocer que el cerebro y los nervios se dividen en varios componentes que, por mérito propio, merecen su lugar en la jerarquía más alta del funcionamiento humano.

Son actividades nerviosas desde la percepción sensorial cotidiana, la manifestación del instinto animal, la imaginación que turba o masturba, pasando por el más burdo berrinche, el coraje por no salirse con la suya ni con la del otro, la agresión gratuita, la traición porque se lo merece el infiel, y otras bajezas, hasta, trepando por la escalera de lo sublime alcanzar la conciencia de ser, la conexión entre corazones que deriva en la ternura, el enamoramiento incondicional, el orgasmo conjunto --¿mito o leyenda?-- y el éxtasis espiritual de una conciencia plena.

Recuerda que cada órgano, casi cada célula, tienen su representación en una especie de mapa que cubre la totalidad del territorio del encéfalo. Más que un sistema de coordenadas, se trata de la torre de control de los despegues y aterrizajes corporales, que recibe mensajes y ordena respuestas, para coordinar el funcionamiento armónico del organismo.

En efecto, todo lo que se te ocurra, son tus nervios. Sin embargo, te tengo una noticia: el cerebro no es un producto terminado desde el nacimiento cuya estructura es imposible de modificar. De ninguna manera estás indefenso ante tus emociones, ni eres esclava de tus pensamientos y víctima insalvable de tu educación. Con voluntad y esfuerzo podrás abandonar la incomodísima zona de confort de tus traumas y complejos. 

Se sabe, de algunas décadas para acá, que la producción de neuronas sigue a lo largo de la vida y que el cerebro es susceptible de remodelación constante. Lo que piensas, lo que sientes y, sobre todo lo que haces, moldean tu encéfalo casi como si estuviera hecho de plastilina. A esta posibilidad de transformación se le llama justamente neuroplasticidad.  

Pero para asimilar debidamente estos conocimientos, te conviene recordar que el principio es el mejor comienzo. Así pues… ¡Corte!

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Para fines de estudio se ha dividido convencionalmente al sistema nervioso en dos grandes ramas: el sistema nervioso central y el sistema nervioso autónomo.

El sistema nervioso central, también llamado de la vida de relación es, por así decirlo, la oficina neuronal que procesa los estímulos sensoriales y genera conclusiones que le permiten a cada cual relacionarse con su entorno como mejor le parece. Interpreta, piensa, jerarquiza… es la materia gris, la corteza cerebral. Pero esta estructura tan elogiada no abarca toda la inteligencia individual. Las más de las veces se apoya en sus recuerdos y sus temores o fantasías para tomar decisiones. A la mayoría de las personas las guían la inseguridad y el miedo. No eliges pareja racionalmente y si lo haces, apuestas al fracaso sexual y sentimental que acarrea la hipocresía, muy racional por cierto.

¿Por qué? Se afirma que, por cuestiones de supervivencia histórica, el pensamiento de nuestra especie se inclina por la versión más negativa de la realidad que tiene enfrente: piensas que con esa chava despampanante no se te va a parar o te vienes luego luego, algo te dice que a ese muchacho le gustan más chichonas, si tu novio se retrasó 1 hora lo más probable es que aprovechó para llevarse a otra al hotel, si tu novia te presenta a sus amigos varones seguro te engaña con todos ellos y los trajo para burlarse de ti en bola cuando tú no estés.

Y aunque cualquiera de estos cuentos puede ser sólo un cuento, o una mamada --en el sentido no sexual, destapa y desata emociones, que en ocasiones llevan a desengaños prematuros, disfunciones eréctiles, vergüenzas del propio cuerpo, acciones descabelladas y hasta violencias gratuitas.

Las suposiciones y creencias personales son obstáculos aguafiestas, que impiden abrir el corazón, las piernas, o la erección a relaciones prometedoras. Triste conclusión: el miedo rige la conducta humana y constituye, como dice Don Juan Matus (Las enseñanzas de Don Juan, FCE), el primer enemigo del hombre --y la mujer-- de conocimiento. Dos profesores rígidos y autoritarios, el temor y el paradigma social, manipulan el cerebro y le dan su forma inicial. Y como ni llorar es bueno, usa la neuroplasticidad para fabricarte un cerebro a la altura de tu mejor versión de ti. Toma tiempo, pero rinde y libera desde las sensaciones, las impresiones, las conclusiones y las relaciones --sexuales también.

El sistema nervioso autónomo, la otra subdivisión del sistema nervioso, por definición es independiente y además se caracteriza por ser rebelde a la voluntad y un auténtico sobreviviente de sus propios errores. Abarca la mayor parte del llamado circuito de recompensa cerebral y en gran medida se rige mediante el sistema de ensayo y error. Al elegir tu fuente de placeres te conviene irte con cautela y respeto.

El sistema autónomo se divide a su vez en dos partes bien definidas: el simpático y el parasimpático. Puede decirse que en esta pareja complementaria el simpático es la parte intensa, mientras el parasimpático representa la tranquilidad. Ambos activan el sistema de recompensa, si bien producen satisfacción por carreteras distintas. 

El simpático funciona a base de las sustancias que te aceleran al máximo y te colocan en el filo de la butaca o al borde de un ataque de nervios. Se trata de moléculas tales como la dopamina, la adrenalina y la noradrenalina, las cuales activan la respuesta ataque, huida o parálisis.

Resumiendo: cuando enfrentas riesgos reales o imaginarios, personas atractivas, instancias sexuales que te llevan hasta la frontera de tus nervios, las sustancias en cuestión te impulsan a agredir, correr o congelarte. La dopamina y la adrenalina te erizan el cuero y te generan la sensación continua de que algo va a pasar, como: acostones memorables o frustrantes, peleas, sexo crudo, carne tártara, excitación desechable.    

El parasimpático por su parte se nutre de la serotonina, sustancia creadora de concordia externa, comprensión de motivos, paz interna y autoestima. Es la reina de los estados de ánimo. Los medicamentos antidepresivos de la “generación Prozac” (fluoxetina) incrementan la cantidad de serotonina en la sinapsis y con ello convencen a sus usuarias y usuarios de que todo marcha bien, aunque su vida sea aburrida, desabrida e insoportable.

Advertencia: la depresión va en aumento a nivel mundial y se afirma en varios medios que las personas que consumen antidepresivos se deprimen tanto por su padecimiento original como por saberse consumidores de fluoxetina o similares. Viejo truco de las farmacéuticas para enganchar a la gente depresiva, que es jueza implacable de si misma. Mejor prueba un poco de ternura y reconoce tu neuroplasticidad.   

Nota: en concentraciones excesivas, la serotonina provoca alucinaciones, tanto visuales como afectivas. El MDMA o éxtasis es una sustancia psicoactiva que se considera creadora, más que participante, de la cultura rave --pues se consumía principalmente en esas fiestas trasnochadas que alcanzaron su apogeo hace un par de décadas.

La célebre “tacha” ordeña grandes cantidades de serotonina de las terminales neuronales donde se encuentra, con lo cual induce alucinaciones sensoriales y afectivas, que provocan que quienes se meten en la ruta del éxtasis alucinen que los cinco elementos, las piedras, las plantas, los animales y, claro está, todas las personas que comparten la experiencia, son un solo ser, amor puro, armonía universal.

Por cierto, tanto a la tacha --cuya fórmula es metilen-dioxi-metanfetamina, por eso MDMA-- como a otros compuestos psicoactivos como la psilocibina, el LSD, el DMT, por mencionar algunos, se les descubren continuamente propiedades terapéuticas interesantes para una diversidad de trastornos anímicos. Si te interesa el tema te recomiendo la página de MAPS (Multidisciplinary Association of Psychedelic Studies).

Los sistemas nerviosos, junto con el resto de los sistemas orgánicos, crean la mente, que ha sido definida recientemente como “un proceso relacional y corpóreo que regula el flujo de energía y de información” (Daniel J. Siegel, Mindsight, Paidós, 2011, p. 89).

Difícil de entender e imposible de ubicar es la mente, pues se halla en continua transformación y se convierte, por la energía e información que incorpora instante a instante, justamente en el espacio de acción donde cualquier transformación es posible. Toda tu vida puede cambiar si tu cambias tu manera de vivirla, así como tu perspectiva de tus posibilidades de cambio. Y esto incluye a la esfera sexual, que se ha culpado de todas las aflicciones humanas desde tiempos de Freud, quien es ¡el autor más citado de todos los tiempos! 

De hecho, recuerda que la mente es capaz de reconfigurar el cerebro mediante acciones innovadoras, respuestas flexibles, energía expresiva y aprendizajes aquí y ahora, gracias a la neuroplasticidad. La mente crea el cerebro para crearse a sí misma: es un proceso ingobernable, que sigue sus propias leyes, mucho más cósmicas que humanas. La sexoplasticidad puede ser uno de los beneficios de una mente refrescante. ¿Cómo te quedaron los genitales?

 

Lectura recomendada: Norman Doidge, El cerebro que se cambia a sí mismo.